\
Nachttest Qatar Casey Stoner snelste, Melandri terug met 'Hayate'

Stoner op weg naar een snelle tijd in de avonduren op Losail - foto: Ducati Corse

4 maart:

Van zondag 1 tot en met dinsdag 3 maart werd er op de baan van Losail in Qatar de 'nachttest' gehouden als tweede voorbereiding op het 2009 seizoen. Casey Stoner was overtuigend de snelste, op seconde gevolgd door Yamaha rijder Jorge Lorenzo. Valentino Rossi bleef met een derde tijd nog in de buurt, het verschil met de rest is behoorlijk groot. Marco Melandri zagen we voor het eerst in actie!
Deze test was Sete Gibernau niet van de partij. De Spanjaard bleef thuis om zijn geopereerde schouder rust te gunnen. Een andere Spanjaard, Daniel Pedrosa, kende ook weer blessureleed. Dani, die al eerder uit Sepang vertrok om zijn in de winter geopereerde knie niet te zwaar te belasten, maakte op maandag een behoorlijke valpartij mee.

Dinsdag bleek tijdens onderzoek in het ziekenhuis van Barcelona dat hij een botbreuk had opgelopen in zijn linker onderarm. Daarnaast bleek hij ook nog een diepe vleeswond aan zijn geblesseerde knie opgelopen te hebben. Vandaag (woensdag) is er een schroef aangebracht in het spaakbeen, verder is er huidtransplantatie gedaan rond de knie. Pedrosa reed maandag de 10e tijd in de tweede sessie.

Voorin het veld eigenlijk weinig verassingen. Stoner was de laatste twee dagen indrukwekkend snel, vragen zijn er echter nog steeds over de fitheid van zijn linkerpols. Hij verklaarde een stuk fitter te zijn na de behandlingen die hij sinds Sepang was ondergaan. "We zullen moeten afwachten hoe het allemaal voelt op circuits waar ik hard zal moeten remmen, of circuits met veel linkerbochten dat is waar ik het meeste last zal ondervinden," verklaarde hij twijfelend na afloop. Teamgenoot Nicky Hayden begint langzamerhand steeds meer gevoel voor de Ducati te krijgen, de Amerikaan noteerde achter Chris Vermeulen de 5e tijd, het verschil met Stoner is echter nog anderhalve seconde.

Randy De Puniet, die voor de verandering eens niet onderuit ging, was de snelste Honda rijder voor Dovizioso met de fabrieksmachine van het Repsol team. Behalve Pedrosa gingen o.a. Kallio, Canepa, Stoner, Takahashi, Capirossi onderuit, echter zonder blessures op te lopen.

De zondagavond viel bijna letterlijk door een regenbuitje in het water. Door de lage temperaturen droogde de baan nauwelijks op en kwam slechts een tiental rijders in actie. De rijder die de meeste ronden aflegde was Marco Melandri. Melandri kwam in actie onder de vlag van Hayate Racing dat met Kawasaki ZX-RR machines de erfenis van het ter ziele gegane Kawasaki Racing team overneemt.

Op zondagavond zat 'Macio' er aanvankelijk nog aardig bij met een tweede tijd. De volgende twee dagen werd echter al snel duidelijk dat er nog veel werk te doen is voor het team. Melandri klaagde na afloop vooral over gebrek aan grip aan de achterkant van de machine. Ook is nog nergens officieel bevestigd dat hij dit seizoen inderdaad voor dit team gaat rijden. Het is best voor te stellen dat hij er weinig voor voelt om achteraan het veld te rijden als hij merkt dat er nog weinig vooruitgang inzit wanneer de volgende test op Jerez zal worden verreden op 28 en 29 maart aanstaande.


Check ook de (wintertest) fotopagina!

Losail, Qatar
dinsdag 3 maart
dinsdag
maandag
zondag
ronden
1
Casey Stoner Marlboro Ducati
1.55,744
1.57,139
-
68
2
Jorge Lorenzo Fiat Yamaha
1.56,733
1.58,400
2.24,832
146
3
Valentino Rossi Fiat Yamaha
1.56,972
1.57,747
-
127
4
7
Chris Vermeulen Suzuki MotoGP
1.57,224
1.58,018
2.01,843
100
5
Nicky Hayden Marlboro Ducati
1.57,225
1.58,577
2.00,717
138
6
Loris Capirossi Suzuki MotoGP
1.57,253
1.58,264
-
84
7
Randy De Puniet LCR Honda
1.57,401
1.58,936
2.03,580
150
8
4
Andrea Dovizioso Repsol Honda
1.57,449
1.57,879
2.03,233
149
9
5
Colin Edwards Monster Yamaha Tech-3
1.57,515
1.57,817
2.03,652
95
10
Alex De Angelis San Carlo Honda
1.57,591
1.58,441
2.01,074
129
11
Toni Elías San Carlo Honda
1.57,804
1.59,036
2.08,637
122
12
Mika Kallio Pramac Ducati
1.57,938
1.59,764
2.01,020
131
13
Niccolò Canepa Pramac Ducati
1.57,946
1.59,266
2.01,328
112
14
Yuki Takahashi Scot Honda
1.58,412
1.59,153
2.03,221
126
15
2
Daniel Pedrosa Repsol Honda
-
1.58,619
-
28
16
James Toseland Monster Yamaha Tech-3
1.58,736
2.00,234
2.03,417
109
17
Marco Melandri Hayate Racing Team
1.58,851
1.59,195
2.00,867
171
Poleposition: Lorenzo: 1.53,987; Snelste ronde: Stoner (14): 1.55,153